31.01.2021

Игры в темноте

Автор: Writer

Дневной свет почти померк, когда Света поняла: она в тупике. Девушка подняла глаза и уставилась на кирпичную стену с обвалившейся штукатуркой.

«Свернула не туда», — с досадой подумала Света. Ей не хотелось думать, что Толик оказался прав. Ох как не хотелось!

В этот раз учёба задержала студентку допоздна, но она надеялась успеть домой до темноты. Ещё несколько десятков минут назад они с друзьями втроём стояли на остановке, кутаясь в демисезонные курточки и плащи: Светина подруга Наташа, Наташин друг Толик, и конечно, сама Света. Света и Наташа жили на съёмных квартирах, а Толька был из местных. Поймать маршрутку казалось невозможным: все попутные «Газели» проезжали мимо остановки, плотно забитые людьми.

— Может такси вызвать? — предложила Наташа и начала быстро перебирать по экрану смартфона пальцами.

— В такое время? — засомневался Толик. — Таксисты сейчас гоняют как бешеные от одного клиента к другому. Не пробиться.

— Ты откуда знаешь? — спросила Света.

— У меня батя таксовал, — пояснил Толька. — Пока в Америку не свалил. — Понятно, — ответила Света. Она задумалась на мгновение, а потом сделала ответное предложение: — Наташ, Толя, а может пешком пойдём? А? Через старый город? Так короче, чем по центральной улице топать. Раз уж транспорт…

— Ночью? Через старый город? — удивился Толик.

— А что такого? — удивилась Наташа. — Криминально там? — она снова забегала пальцами по экрану — искала местные новости.

— Да нет, — покачал головой Толик. — Но я б не стал там ходить после заката. Муторно там.

— Ты по существу объясни, — продолжила Наташа. — Вроде ничего криминального не находится.

— Не призраки же там водятся! — усмехнулась Света. Толик изменился в лице и она с удивлением поглядела на парня. — Толька, ты чего? Кто же верит в призраков в двадцать первом веке! — Это не призраки, это… Кое-что похуже. Нельзя про это распространяться, а то беда прицепится, — нехотя пояснил Толик.

— Чушь всё это, — нахмурилась Света. — Думаю, надо пойти пешком и обязательно через старый город, чтобы развеять эти глупые слухи.

— Ты только навигатор включи, — серьёзно сказал Толик.

— Думаешь, мы женщины плохо ориентируемся в пространстве? — с вызовом спросила Света.

— Там заблудиться можно, — тихо ответил Толик. — Не стоит тебе идти туда.

— А я не одна пойду! Наташ, пойдём, а? Покажем этому трусу, что бабы на Руси не боятся привидений!

Но тут одна из маршруток всё-таки остановилась. Наташа помолчала несколько секунд, а потом воскликнула:

— Там есть немного мест стоячих, скорее, а то уйдёт! — Она потянула за собой Толика и кивнула Свете: — Светик, быстрее!

Но Света будто приросла к месту выросшей в глубине души обидой. Мистическая тайна манила её, будто там была разлит целый кувшин сметаны, а она была изголодавшейся кошкой. Да и соглашаться на поездку в тесной маршрутке Свете не хотелось: ещё потом смеяться над ней будут. Наверняка Толик скажет, что пошутил и всё это не серьёзно. Не могут такие разговоры вестись на серьёзных щах.

Света свернула с центрального и освещённого проспекта. Направилась по петляющим улочкам, которые ещё не успели снести для постройки новых прямоугольных кварталов. Многие из этих построек возводились ещё до революции. По сторонам девушка замечала старые домики, которые тесно лепились к друг другу, как старые друзья, которые не хотят расставаться. Мелькали окошки, скрытые выгоревшими на солнце занавесями. Вокруг не было ни единой живой души. Даже неизменные сторожевые псы не рвались с цепи, чтобы пролезть под ворота и облаять обладателя незнакомых запахов. Тупик посреди узкой улочки удивил Свету. Девушке казалось, что за последний год она выучила эту дорогу наизусть. Она осмотрелась. По обе стороны тянулись стены домиков, но ни одного окошка или калитки не было видно.

«Просто надо вернуться обратно», — здраво рассудила Света и отвернулась от кирпичной стены, чтобы пройдя несколько десятков шагов в обратную сторону. Девушка открыла навигатор на смартфоне, но определить её местоположение не удалось. — Как вовремя, — вздохнула она. Света включила на смартфоне фонарик, но свет вырвал из сгущающейся тьмы только неизменные кирпичи. Было так тихо, что девушке стало не по себе.

— Не может быть… Я просто заблудилась. Нужно выбираться отсюда, — пробормотала девушка без особой уверенности в голосе и направилась вдоль стены. Она уже представляла, как Толик на пару с Наташкой будут смеяться над её неспособностью дойти до дома без помощи навигатора.

Пройдя вдоль кирпичной кладки, Света не обнаружила ничего кроме осточертевших пыльных окошек со старыми занавесями. Девушка продолжала идти и идти, но выхода из этого переулка по-прежнему не было. — Кто станет строить дома так, чтобы окна выходили в замкнутый двор? — в сердцах воскликнула Света. — Сюда даже попасть снаружи невозможно… Ох. А я-то как здесь оказалась? Что за чертовщина?!

Страх стал подбираться к сердцу Светы из окружающего вечернего сумрака. Она вспомнила серьёзное лицо обычно весёлого Толика и тревога стала нарастать. Девушка из последних сил взяла себя в руки и решила попросить помощи у местных жителей.

«Хороша я буду, поздним вечером ломиться в чужие окна, но делать нечего», — с тоской подумала девушка и направилась к ближайшему окошку. — При её приближении в окошке вспыхнул свет, и Света вздохнула с облегчением. Будить никого не придётся. Значит, здесь есть живые люди.

«Не черти же здесь живут. Обычные люди. А Толик — дурак», — подумала девушка, поднимая кулачок, чтобы робко постучать в стекло.

Несколько томительных минут ожидания показались ей вечностью. Подоконник с внутренней стороны был завален разнообразным хламом, покрытым густой сетью паутины: старые куколки с оторванными конечностями, разбитые фарфоровые статуэтки, несколько потрёпанных книг.

Но вот занавеси зашевелились. Из-за пыльной ткани показались маленькие пальчики и занавеска отползла в сторонку. Девушка увидела черноволосого мальчика. Он улыбнулся ей и помахал рукой.

иллюстратор А. А. Копыл (инстаграм @a.anna.art)

— Привет! — Света улыбнулась почти искренне. — Я заблудилась! Можешь позвать маму или папу? Мне нужна помощь. Мой навигатор в смартфоне не хочет работать.

Ребёнок молчал. Он продолжал улыбаться и смотреть на девушку. Она приложила ладонь к стеклу и набрала воздуха в грудь:

— Пожалуйста! — взмолилась она ещё громче. — Ты меня слышишь? Я — Света. А тебя как зовут? Поможешь мне? Это такая игра. Я заблудилась и мне нужно найти выход, — она старалась придать голосу весёлые нотки, но постоянно срывалась на нервную дрожь. Мальчик задвинул занавеску. Света, постояв несколько минут, дождалась только погасшего света в окошке. Она отвернулась от окна и присела возле стены, уставившись на экран оказавшемся бесполезным смартфона.

«Нет соединения» — выскочила надпись и тут же исчезла. Света глянула на показатели сверху: 10% заряда аккумулятора. Она удивилась: утром смартфон был заряжен полностью. К тому же, ни видео, ни игры она сегодня не запускала.

«Либо сдохла батарея, либо время здесь течёт по другому, — с досадой подумала Света. — Нет, нельзя поддаваться обстановке. Всему есть объяснение. Просто плохая батарея».

— Я люблю играть! — жизнерадостный мальчишеский голос вывел Свету из тоскливой задумчивости.

Она поднялась и отряхнула приставшую к плащу штукатурку. Перед ней стоял тот самый мальчишка из окошка. Ростом он едва доставал ей до пояса. Ребёнок улыбался. Когда свет фонарика скользнул по его лицу, мальчик никак не отреагировал. Не зажмурился, не закрыл лицо руками. Свете показалось это странным, Но тогда она не придала этому значения.

— Как ты здесь оказался? — воскликнула Света, не решаясь воскресить угасшую надежду, — где-то есть дверь, проход?

«Конечно, есть дверь, глупышка, — ответила Света сама себе. Не через окна же люди тут выбираются на улицу. Я просто устала».

— Поиграешь со мной? — мальчик наклонил голову и протянул ей руку. Он продолжал улыбаться и выжидательно смотрел на неё.

— Если ты покажешь выход, — ответила Света. — Я с тобой не только поиграю, но и подарю что-нибудь. Она готова была отдать хоть всю стипендию, лишь бы поскорее оказаться дома перед ноутбуком с любимым сериалом и чашкой горячего какао. Ответом было молчание и Света поняла, что нужно запастись терпением.

— Хорошо, я немного поиграю с тобой, — терпеливо произнесла девушка, наклоняясь к мальчику с улыбкой. — Знаешь, я ведь собираюсь стать учительницей. Так что ладить с детьми — моя профессия, — она помедлила. Мальчик сделал шаг назад и скрылся во тьме переулка. — Но после — ты окажешь мне ответную… — Фонарик никак не мог отыскать мальчика в темноте и Света умолкла, осознав что снова разговаривает сама с собой. Подсвечивая смартфоном, Света двинулась в полумрак. Заряд батареи неумолимо убывал.

— Мальчик! — окликнула Света ребёнка. — Ты не сказал, как тебя зовут! Не убегай, пожалуйста!

Брусчатка под ногами была совсем старой и начала трескаться под её шагами. Света замерла на месте. Вдруг кто-то налетел прямо на Свету. Она почувствовала как её сковали в объятиях холодные детские руки. Мальчик уткнулся лицом в её живот, а затем поднял взгляд вверх. Он счастливо улыбался:

— Я тебя нашёл, сестрёнка! — он засмеялся и схватил её руку своими маленькими пальчиками. Он потянул Свету за собой в темноту.

В этот момент заряд кончился и смартфон погас. Тени быстро сгустились вокруг девушки. Она больше не видела вокруг ничего, даже злополучных окошек и равнодушного лика луны на небе. Звёзды тоже будто погасли. Света протянула руку, чтобы нащупать хоть что-то, но ей попалась только влажная, каменная стена, заросшая мхом. Мальчишка бежал быстро и Света с удивлением едва поспевала за ним. Её каблук застрял в брусчатке и она затормозила. 
— Слушай, мальчик, ты уверен, что мы идём правильно? Мне нужно выйти на одну из центральных улиц. Мне уже всё равно в какую сторону — пусть даже мы вернёмся туда, откуда я пришла. 
— Давай играть! — радостно воскликнул мальчик и толкнул девушку. Она не ожидала, что у него хватит силы повалить её на землю. Света больше не смогла подняться: её одежду крепко что-то держало. Она ощупала брусчатку. Там были зубы. Зубы на человеческих черепах, которыми была выстлана вся улица.

— Это мертвецы… Откуда здесь… мертвецы… — прошептала Света. Она не могла пошевелиться. 
— Здесь никто не умирает! — радостно воскликнул мальчик. — Играть можно целую вечность!

Света почувствовала, как расступается под ней подвижная масса из костей и черепов. В этот момент девушка поняла, что ей никогда не вернуться домой. Теперь она стала частью этой немёртвой улицы. А мальчик, тем временем, продолжал смеяться.