08.03.2021

Вестница Зверя

Автор: Writer

В те времена я учился на втором курсе университета, и как и многие мои сверстники находил кучу времени, чтобы страдать ерундой вместо учёбы. В ту ночь я не спал, просматривая на знаменитом видеохостинге ролики разной степени полезности. 

Это был обычный вечер перед компьютером, до тех пор пока на экране моего монитора не появилась странная девушка, которую в тот момент никто не заметил кроме меня. 

Я запустил очередной ролик знакомого блогера. Он активно жестикулировал и увлекательно рассказывал о загадочных обитателях подводного мира. Поначалу я не обратил особого внимания на одетую в платье незнакомку с длинными чёрными волосами, спадающими по плечам. Лицо девушки было бледным и худым. Она смотрела куда угодно — по сторонам, вверх или вниз — но только не в камеру. Во взгляде незнакомки читалось застывшее тревожное ожидание. Увидев её впервые, я всё ждал, что блогер объяснит, кто его спутница или она сама заговорит. Но девушка так и не промолвила ни слова. Тематика видео никак не намекала, что подобный розыгрыш будет уместен. Это было обычное познавательное видео.

Всё это оставило бы меня равнодушным, если бы хоть один человек в комментариях обмолвился о том, что тоже видит незнакомку. Если бы кто-нибудь задал блогеру вопрос о ней. Но таких комментариев не было. 

Близилась полночь, когда я залез в поисковую систему. Тайна будоражила моё воображение, хотя тогда мне казалось, что разгадка окажется банальной и очевидной.

Мои поиски не давали результата, и я заказал пиццу. В ожидании курьера, я продолжил своё расследование с помощью уже двух поисковых систем, попеременно переключаясь из одной в другую. 

За поиском информации в Интернете время пролетело незаметно и в дверь позвонили. Это был курьер пиццерии – молодой парень, такой же как я, разве чуть повыше, да с ежиком черных волос вместо моих русых до плеч. Позвав чувака в квартиру, я предложил ему глянуть видео с этой девушкой. Мне нужно было убедиться, что я не сошёл с ума.

– Слушай, старик, тебя как зовут? 

– Игорь, – нехотя ответил курьер. – Мне работать надо. 

– Окей, Игорь. Я – Костя. Мне нужно всего несколько минут твоего времени. Есть одно странное видео…

– Блин, старик, мне реально надо ещё пару заказов везти! Не до шуток тут.

–  Это не шутка. Я тебе чаевые заплачу, только удели мне время.

Денежный вопрос оказался решающим, и он последовал за мной в комнату. Игорь нерешительно присел на край дивана, а я вернулся в своё кресло и запустил ролик. Курьер спокойно посмотрел видео, а я тем временем, наблюдал за его реакцией. 

– Не заметил ничего странного? – с тревогой спросил я.

Игорь поднялся с дивана:

– У чувака очень странная молчаливая подружка. Это всё?

– Ты её видел? – я жутко обрадовался, а Игорь заторопился к выходу. 

– Да видел, конечно. 

– А что именно в ней показалось странным?

– Ну, – Игорь задумался. – Даже не знаю… Она будто сказать что хочет, да не можется. 

– Блин, старик, а ты прав, – я снова запустил видео, отсчитав курьеру плату за пиццу и щедрые чаевые. 

За Игорем захлопнулась входная дверь. Я хотел сразу встать и запереть за ним, но тут моё внимание привлекли превью-картинки других видео. На некоторых тоже появилась эта девушка. Я готов был покляться, что раньше её там не было.

Задумавшись о странном феномене, я как в тумане протопал к двери и запер замок. Вернувшись к компьютеру, я машинально съел кусок начавшей остывать пиццы и включил другой ролик. Всё было точно также: девушка сидела или стояла позади того или иного блогера и всем видом показывала, что вот-вот откроет рот и произнесёт слова. Однако она молчала и только глядела по сторонам. После десятого видео, мне начало казаться, что хотя общий сценарий роликов отличается, но поведение загадочной незнакомки складывается в общую картину. Даже когда я открывал уже просмотренные видео, я стал замечать, что девушка ведёт себя не в точности так, как раньше. 

«Она не просто смотрит по сторонам и хочет что-то сказать, – понял я. – Она чего-то сильно боится».  

Набив желудок пиццей, я обрёл ещё больше энтузиазма докопаться до истины. Я вооружился электронным переводчиком, не особо полагаясь на свои знания иностранных языков, и расширил ареал поиска. Только когда я забрался в глубины интернета, передо мной замаячила надежда. Перебрав все более-менее знакомые мне иностранные языки, я добрался до запроса на японском.

Я открыл ссылку на какой-то японский форум, располагавшийся в выдаче на десятой странице поиска. Здесь, я был уверен, ловить нечего: перевод оставлял желать лучшего, да и забрался я достаточно далеко, чтобы мой запрос потерял для поисковика целостность. Заглавная запись форумной беседы ссылалась на новостной сайт, рассказывающий о серии загадочных смертей в одном из районов Токио. 

Насколько я мог разобрать корявый перевод, это было похоже на нападение дикого животного, причём достаточно крупного. 

Поискав информацию об этом случае в англоязычном интернете, я наткнулся на более понятную статью, из которой узнал, что если бы нападение произошло в горной местности, то можно было бы списать всё на уссурийского белогрудого медведя – вид находящийся на грани вымирания, но всё же встречающихся на трёх японских островах. Никаких других хищников, способных оставить подобные отметины, писал журналист, в Японии не водится. Мнения экспертов в этой статье не приводилось, и я решил, что опять забрёл не туда. Однако, из любопытства спустившись в комментарии, нашёл занимательную заметку. 

Комментатор-американец рассказывал, что в его детстве, когда он жил с родителями на ферме, произошла подобная история. Несколько молодых людей, юношей и девушек, были найдены мёртвыми со следами нападения дикого зверя. Один раз от тела отогнали голодных койотов, но раны были несопоставимы с их небольшими челюстями. 

Однако, сейчас, писал комментатор, он сопоставил факты и добавил ещё одну любопытную подробность, на первый взгляд никак не связанную.  Отец комментатора был страстным радиолюбителем и аккурат перед серией нападений поймал странную передачу. 

Взволнованный женский голос рассказывал о произошедшем с этой девушкой ужасном событии. Ведущий, если он и был, ни разу не прервал её, не задал ни одного вопроса. Даже когда девушка замолкала так надолго, что отец комментатора думал, что передача окончена или сигнал утерян. Но тут её голос снова возникал из мёртвой тишины. 

Девушка рассказывала о том, как однажды они с подругами пошли в лес за ягодами и заблудились. Уже под вечер они набрели на пещеру, где укрылись от проливного дождя.  Но лучше бы они промокли и умерли от переохлаждения, чем зашли внутрь. Девушка с радио говорила, что не может рассказать самое важное, но хочет предупредить. Она идёт впереди проклятия. Потом голос девушки резко смолк, и на этой волне пошла совершенно другая передача, явно с середины. Автор комментария писал, что после этого отец будто сошёл с ума, и голос этой девушки стал слышаться ему отовсюду. А когда произошли эти загадочные нападения на молодёжь, отец пропал. Никто больше не видел его, ни живым, ни мёртвым.

Ситуация, произошедшая с радиолюбителем, показалась мне похожей на мою собственную мистическую загадку. Финал этот истории меня весьма насторожил. 

Я поискал другие его комментарии, но нашёл только несколько пользователей, задававших ему вопросы, так и оставшиеся без ответа.

Я встал из-за стола. Прошёлся по коридору. Отхлебнул холодной газировки на кухне. Нужно было проветриться, и я накинул куртку, чтобы выйти на балкон. Морозный воздух быстро привёл меня в чувство, и я подвёл неутешительные итоги. 

«Тот радиолюбитель поймал странный голос на радио, потом произошла серия несчастных случаев или может даже убийств. А сам радиолюбитель вдруг исчез». 

Это могло быть чередой совпадений, но мне так не казалось.

«Может, отец этого парня просто был психом? – подумал я. – А на подростков напали дикие звери. Наверняка, в Японии произошло что-то подобное. И я ведь не нашёл никакой информации о вестнице-пленнице в японской статье…» Но складной картины всё равно не получалось.  

Я в последний раз глубоко вздохнул и уже собирался вернуться к компьютеру, чтобы выключить его и отправиться спать, как где-то поблизости завыли собаки. Мне стало не по себе от их тоскливого протяжного воя. Я бросил взгляд вниз, пытаясь разглядеть в свете ночного фонаря источник звука. Бродячие собаки столпились в кучке слева от моего балкона: они выли, гавкали и возились вокруг одного места.  

Я сбегал в кладовку за большим фонарём и посветил вниз. Животные постоянно меняли своё положение. С трудом мне удалось разглядеть, что под кучей ободранных собачьих спин проглядывал искажённый неестественной позой человеческий силуэт. Страшная догадка пронзила мои мысли. Я попытался отогнать собак криками, но они не обращали на меня никакого внимания. Тогда я отшвырнул громоздкий фонарь и бросился к входной двери, на ходу хватая только ключи и смартфон.

Позабыв запереть входную дверь, я было нажал на кнопку вызова лифта, но он был далеко, а время могло стоить жизни. Я быстро бросился вниз по лестнице. Перепрыгивая через несколько ступенек, я быстро оказался внизу. Только тут я осознал, что не прихватил с собой никакого оружия. Понадеявшись на собственную наглость, я всё-таки выбежал из двери подъезда и с криками бросился на толпу собак. Неожиданность стала моим преимуществом: голодные псы, завидев приближающегося человека, махающего руками, бросились врассыпную. Однако они и не ушли слишком далеко. Я по-прежнему видел их горящие в темноте глаза. Но теперь ничто не мешало мне осмотреть тело. Я приблизился, а потом отступил на несколько шагов.

Человек был уже мёртв. Вне всяких сомнений он получил травмы не сопоставимые с жизнью. Но хуже было то, что я узнал мертвеца по характерной униформе доставщика пиццы. Это был Игорь, курьер, что привёз мой сегодняшний ужин. Я достал смартфон и позвонил в скорую помощь, сообщив о нападении собак на человека. Игорь явно не подавал признаков жизни. 

Я не хотел, чтобы псины вернулись и продолжили свою мерзкую трапезу. Я чувствовал ответственность и чувство вины. 

“Эх, старик… Если бы я не заказал пиццу, ты был бы жив!” — подумал я. Меня терзало чувство вины и я захотел отогнать собак ещё дальше, но тут они сами резво сорвались с места и рванули прочь из нашего двора. Я вспомнил прочитанный на форуме комментарий и новость с японского сайта. Жертвы, найденные со следами укусов крупного дикого зверя, выглядели ли они так же, как несчастный курьер? Были ли это собаки в этот раз или нечто похуже? По моей спине прокрался холодок, никак не связанный с морозной ночью. 

Уличный фонарь замигал и погас с резким щелчком. Я пожалел, что не прихватил свой фонарь и включил фонарик смартфона. Собаки больше не выли и не лаяли. Кажется, даже со своей дальней позиции животные предпочли убраться так далеко, что я уже больше не видел их. 

Воцарилась мёртвая тишина, от которой мне стало ещё больше не по себе. Я быстрым шагом направился в сторону подъезда, как вдруг тьма сгустилась и стала почти физически ощутимой. Сам воздух, холодный и колючий, стал препятствием на моём пути к безопасности за железной дверью подъезда. Руки и ноги потяжелели, и я чувствовал себя как в дурманящем сне.

И вот, среди неестественной тишины, которую нарушало лишь учащённое биение моего сердца, до меня донеслись звуки тяжеловесной поступи.

Спереди.

иллюстратор А. А. Копыл (инстаграм @a.anna.art)

Силуэт крупного существа приближался ко мне, а я не мог пошевелить и пальцем.

Оно было крупнее человека и при плохом освещении могло вполне сойти за медведя. Если, конечно, вы никогда не видели настоящих медведей, а ваше представление об этих животных строится на фильмах ужасов. Погасший было уличный фонарь вспыхнул и снова загорелся с новой силой, но свет его был холодным и равнодушным. Фонарь не был способен развеять это жуткое нереальное наваждение. Туловище существа было покрыто чудовищной длинной перепутанной грязной шерстью. Казалось, что оно улеглось в спячку на заре времён и однажды пробудилось под слоем горных пород, раскидав их своей невероятной первобытной силой. Пробудилось очень голодным. В свете фонаря мне удалось разглядеть настолько жуткую анатомию, что мой мозг отказался верить глазам. В тот момент, мне очень хотелось повредиться рассудком, чтобы сохранить целостность своего представления о мире. 

Я не знал, что именно сковало мои движения: то ли человеческий страх, с давних времён бывший верным союзником наших предков, то ли само присутствие существа парализовало меня. 

Неожиданно пелену тумана в моём сознании прорезала лёгкая боль в плече. Тонкие женские пальцы с длинными ногтями до боли вцепились в меня, вырывая из сверхъестественного оцепенения. Руки схватили меня за плечо и резко рванули в сторону.  Густая тьма всколыхнулась, потревоженная незапланированным вмешательством, подобно тому, как дрожит и расходится кругами поверхность мутной озёрной воды от брошенного в неё камушка.

Я пришёл в себя и увидел рядом с собой ту самую незнакомку из видео. Она выглядела точно также, разве что теперь на меня был устремлён пристальный взгляд её напуганных глаз.

Чудовище никуда не делось, а напротив издало недовольное ворчание. Звук исходил из самой глубины его бездонной утробы и ничего хорошего не предвещал. 

Я обрёл былую подвижность и скорость мысли. Девушка схватила меня за трубку на не двигалась с места. Её пальцы были холодными как сосульки. Но в морозную ночь это было неудивительно: на ней было всё тоже лёгкое платье. 

— Чего стоишь? — воскликнул я, сжимая пальцы незнакомки. — Бежим, скорее!

Девушка не сказала ни слова, но не сопротивлялась, когда я потянул её за собой. Путь к подъезду был перекрыт тушей монстра. Но так как он двигался за нами, я решил совершить обманный манёвр и пробежал в полуметре от него, на ходу вытаскивая ключи. Дверь подъезда отворилась и мы с незнакомкой оказались внутри. Закрывалась дверь автоматическим замком как всегда ужасно медленно и жуткий зверь воспользовался этим. Он сделал резкий выпад вперёд и его когтистая лапа протиснулись в щель, вновь распахивая металлическую дверь подъезда. Позади нас была лестница, а чуть выше и лифт. Прежде чем существо снова задумало бы снова запереть нас в свой ментальный захват, я схватил перепуганную молчунью в охапку и побежал вверх по лестнице. 

Я не видел преследователя, но по тому, как девушка вцепилась в меня мог не сомневаться, что зверь приближается к нам всё быстрее. Воспользоваться лифтом было бы безумием — ожидание могло стать для нас роковым. Я взбежал наверх и добрался до распахнутой двери своей квартиры.

Девушка сползла на пол, а я запер металлическую дверь тамбура, когда существо уже подбиралось к лестничной площадке моего этажа. Я затащил девушку в квартиру и запер оба замка на все повороты. Только после этого я позволил себе отдышаться и обернулся к незнакомке:

— Ты как, в порядке? Тебя как зовут? Это что за жесть творится? Ты знаешь?

девушка не произнесла ни звука и я тронул её за плечо.

— Эй, ты как? Можешь говорить?

Она всё также молча подняла на меня глаза и подняла руку, указывая на что-то пальцем. Я проследил за её рукой: там была дверь в мою комнату. 

— Хочешь отдохнуть? — смекнул я. — Можешь прилечь на диване, если хочешь.

Я с тревогой покосился на входную дверь: на удивление, там было тихо. 

Я подал ей руку и девушка поднялась с пола. Она прошла в мою комнату и села перед включённым компьютером. Монитор ушёл в спящий режим, но в этот момент экран снова загорелся. На нём по прежнему отображался сайт видеохостинга. Я подошёл ближе, задумавшись о какой-то странности, которая не сразу бросилась в глаза. Ни на одном превью больше не было девушки, которая сидела у меня в комнате. Я даже запустил то первое видео, на котором она привлекла моё внимание. Но и там всё было вполне обычным: только оживлённый блогер, вещавший какую-то информацию.

Я сел на диван, чтобы немного успокоиться. В общем, на фоне всех странных и жутких событий, произошедших со мной в эту ночь, это было вполне ожидаемо. 

Я снова посмотрел на незнакомку:

— Ты предупреждала о появлении чудовища, этого ужасного зверя, да?

Девушка кивнула.

— Ты одна из первых его жертв? Та история на форуме. Это ведь про тебя?

Она снова грустно кивнула. 

— Ты… — я помедлил. — Ты ведь мертва? 

Она покачала головой, сцепила пальцы двух рук в кулак, а потом кивнула на окно.

— Вы связаны? Зверь держит тебя в плену, не даёт умереть? — догадался я. — А ты всё пытаешься предупредить его жертв. 

Девушка широко открыла рот и я увидел, что у неё отсутствует язык.

— Тогда по радио… — пробормотал я. — Ты могла говорить, а теперь… нет. Это зверь с тобой сделал?

Она снова кивнула и расцепила руки. Я встал и подошёл к окну, догадываясь, что увижу. Однако мои ожидания воплотились в куда большей мере, чем мне бы хотелось. Там был этот чудовищный зверь, распахнувший  неестественным образом свою огромную пасть в жуткой ухмылке. На улице была тьма, но свет из комнаты позволял разглядеть это существо достаточно хорошо. Оно было так близко к стеклу,что я сразу задёрнул штору. Чудовище было на моём балконе,но почему-то не делало попыток ворваться внутрь. Будто чего-то ждало.

Неужели это существо будет держать меня в осаде, пока не закончатся продукты? 

Я сел на диван и закрыл лицо руками, чтобы сосредоточиться на решении этой сверхъестественной проблемы. 

— Почему эта тварь тебя не убила, как остальных? — задал я риторический вопрос вслух. 

Я снова посмотрел на девушку. Она должна была умереть много лет назад, но вместо этого появляется снова и снова, чтобы предупредить. Но зачем чудовищу нужно, чтобы жертвы были осведомлены о его появлении? Разве не проще подкрасться внезапно и сожрать, как это делает большинство хищников? Я решил рассуждать от противного: какое животное предупреждает о своем появлении? Я вспомнил один из видеороликов, которые видел сегодня. В нём рассказывалось о глубоководных рыбах. Удильщики — засадные хищники, и чтобы привлекать добычу приспособились по высшему разряду. Одни отрастили себе длинный шип с отростком, который глупые рыбки принимают за аппетитного червячка, другие таскают на том же отростке целый мешочек со светящимися бактериями. И то и другое отлично привлекает добычу. А коварному удильщику только этого и надо. Огромная пасть этой рыбы, казалось, способна поглощать еду бесконечно. 

Подкрепившись сомнениями, я подошёл к девушке, по-прежнему, сидевшей в кресле, и потянул её за руку. Она не сопротивлялась и поднялась, следуя за мной на кухню.

— Хочешь выпить что-нибудь? — спросил я, но она отрицательно покачала головой. Девушка испуганно глядела по сторонам и в её глазах стояли слёзы.

Я подошёл к незнакомке и тронул её за плечо.

— Знаешь, я понял, почему зверь держит тебя в живых, если это можно назвать жизнью, конечно, — медленно произнёс я. 

За моей спиной был кухонный гарнитур и, не глядя, я стал шарить свободной рукой в поисках необходимого предмета. 

— Ты приманка, — констатировал я, нащупав большой кухонный нож. — Ты привлекаешь внимание и может быть, реально хочешь помочь… Я не знаю.

Девушка смотрела на меня своими большими глазами: сама невинность. Мне стало жалко её.

— Скоро всё закончится, я обещаю, — произнёс я и обнял девушку. 

В одной руке у меня был нож, а второй я прошёлся по её спине. Сходства с глубокодной рыбой оказалось больше, чем могло быть. Я быстро нащупал невидимый отросток, впившейся в спину незнакомки, и рубанул ножом. Я всегда держал ножи заточенными и в этот раз эта привычка сыграла мне хорошую службу. Где-то позади меня раздался жуткий, громогласный рёв, от которого у меня зазвенело в ушах. Лампочка в люстре лопнула и комната погрузилась во тьму. Девушка обмякла у меня в руках и я отпустив её отскочил в сторону. Я понял, что если бы промедлил ещё немного, то меня постигла бы та же жестокая участь, что и паренька-курьера и других жертв. 

Я бросился прочь с кухни, сжимая нож, на случай, если он снова мне понадобится. Я приготовился дорого продать свою жизнь.

Но после чудовищного вопля, существо больше не подавало никаких признаков своего присутствия. Хотя в квартире должно было быть темно, — вслед за взорвавшейся лампочкой выбило пробки — мои глаза привыкли к темноте и я мог разглядеть предметы мебели и понял, что слабый свет от соседних домов и проезжавших мимо машин пробивается в комнату. Всепоглощающей тьмы больше не было. В коридоре я присел на пол, чтобы отдышаться. Так я просидел до самого рассвета. 

Тела незнакомки в кухне уже не было: она исчезла из моей жизни также внезапно, как и появилась, и надеюсь, упокоилась с миром.

Я больше не видел ни чудовища, ни его прекрасную приманку. Но с той самой ночи я потерял покой и моё представление о мироздании безвозвратно пошатнулось. Существование монстров, живущих в глубинах нашей реальности, воплощающих наши самые худшие кошмары, навсегда стало для меня очевидным фактом.